Ally McBeal: la mejor serie de abogados

Parece difícil de recordar todo el camino hasta 1997, pero Ally McBeal era algo importante cuando se estrenó hace casi 20 años. Otra joya en la corona de David E. Kelley (otras joyas incluyen La Práctica), Ally McBeal lanzó las carreras de Calista Flockhart, Lucy Liu, Portia de Rossi, Jane Krakowski, y Josh Groban, así como revivió el vacilante de Robert Downey Jr.

El programa tuvo críticas bastante decentes cuando comenzó, pero algunos argumentaron que no era feminista. Estoy totalmente en desacuerdo con esto: Ally tomó la decisión de quedarse en Harvard mientras Billy se iba a la escuela en Michigan. ¿No es elegir tu propia carrera y bienestar por encima de un hombre un paso en la dirección correcta? Cuando fue acosada sexualmente en el primer episodio, se defendió por sí misma. Ally no lo aceptó acostada: Ella presentó una demanda a sus jefes. Dicho esto, Ally McBeal no se traduce realmente en el panorama televisivo actual aunque un despacho de abogados siempre encuentra acomodo en la parrilla.

La historia del acoso sexual no podría suceder hoy

Ally deja la firma en la que está porque está siendo acosada sexualmente por un compañero de trabajo, lo cual es totalmente real y relevante y todo eso, pero no tendría la misma gravedad en el mundo de hoy. Por supuesto que la gente sigue siendo acosada sexualmente, pero ya no es tan alucinante o confusa. Y la defensa del acosador sexual de que tiene un Trastorno Obsesivo-Compulsivo en el que tiene que apretar traseros nunca sería aprobada por ninguna red. Ni siquiera Amazon o Netflix.

La parte que todos recuerdan de Ally McBeal es el Dancing Baby. Cuando la abogada Ally (Calista Flockhart) siente el tic-tac de su reloj biológico, un bebé generado por computadora se materializa en su apartamento y los boogies. El creador David E. Kelley vio al Dancing Baby en Internet y pensó que sería perfecto para su espectáculo de una hora de duración: un drama en el fondo, pero poblado de personajes excéntricos que dicen cosas serias de una manera divertida mientras sus pensamientos interiores se transmiten de forma surrealista. Ally, un cable bajo tensión envuelto en una minifalda y sensible a una falla, puede huir de una habitación a la velocidad del Corredor de Carretera con un “bip bip” revelador, o literalmente morderle la cabeza a alguien.

Abogados y amores a partes iguales

A pesar de estas controversias, cuando el programa estaba en su mejor momento, era la vida amorosa de Ally, no su política o su aspecto, lo que más la consumía a ella y a sus espectadores. Incluso sus casos en la corte a menudo encontraban paralelismos con su vida romántica, de una mujer que demandaba a su empleador después de haber sido despedida en favor de una modelo más joven, o de un estudiante de secundaria enamorado que intentaba demandar para conseguir que el objeto de su afecto fuera al baile de graduación con él. En todo momento, Ally suspiró por Billy mientras fechaba en serie a “todos los tipos de Boston”: un robusto Jesse L. Martin; Michael Vartan y William Russ como padre e hijo con los que salía simultáneamente; incluso Jon Bon Jovi como niñera. Ally nunca volvió a encontrar el amor verdadero, pero tal vez ese no era el quid de la cuestión.

Pero Ally McBeal era algo más que Ally McBeal. Para la segunda temporada, 10 directores estaban en la lista de créditos de apertura: Flockhart; Bellows; Courtney Thorne-Smith como esposa de Billy, Georgia; además de Jane Krakowski como asistente fisgona Elaine; la cantante y alma del espectáculo Vonda Shepard como ella misma; Lisa Nicole Carson como compañera de cuarto de Ally, Renee; Peter MacNicol y Greg Germann como compañeros de Cage And Fish; y Lucy Liu y Portia De Rossi como niñas malvadas Ling y Nelle.

Inusual para un drama mayor, los personajes femeninos superaban en número a los masculinos: La mayoría de las temporadas los miembros masculinos del elenco llegarían a tres o cuatro. Se podría decir que Ling y Nelle fueron traídos como láminas imposiblemente atractivas para los socios de la ley masculina. Extremadamente sexualizados y ambiciosos, sus personajes también eran reconocidos como poco agradables, incluso comparados con Ally, que no era un modelo social. Aún así, en su conjunto, estas mujeres fueron capaces de representar una amplia variedad de tipos de relaciones, no sólo la visión no correspondida desde el lado de Ally del espejo unisex del baño: amor conyugal, amistad, enamoramientos o simplemente relaciones alimentadas por la lujuria.