Cómo prevenir y tratar los cálculos renales

Se estima que una de cada diez personas desarrollará cálculos renales durante su vida, y medio millón de personas visitarán un departamento de emergencia cada año debido a estas formaciones dolorosas. Las personas de casi cualquier edad, incluidos los niños, son cada vez más víctimas de los cálculos renales. El diecinueve por ciento de los hombres y el nueve por ciento de las mujeres pueden esperar tener un cálculo renal. ¿Por qué hay tanta gente que se “drona” y qué puedes hacer al respecto?
Entre fines de la década de 1970 y fines de la década de 2000, la prevalencia de cálculos renales en los Estados Unidos aumentó de 3.8 por ciento a 8.8 por ciento. Un segmento de la población que ha visto un aumento en los cálculos renales en los niños. Además, una nueva investigación ha establecido un vínculo entre la formación de cálculos renales en niños y el desarrollo posterior de la aterosclerosis.

¿Qué son los cálculos renales?

Los cálculos renales son objetos duros que se forman a partir de sustancias químicas en la orina, como calcio, cisteína, oxalato, fosfato, urato y xantina. Recientemente, una nueva investigación ha sugerido que el mineral zinc también está involucrado en la formación de cálculos renales.
La mayoría de las personas tienen suficiente líquido para eliminar los desechos químicos antes de que pueda comenzar la formación de cálculos. Sin embargo, cuando la cantidad de desechos en la orina es demasiado alta, se pueden formar cristales y atraer otros elementos hacia ellos, que luego forman una piedra sólida que continúa creciendo a menos que se elimine del cuerpo durante la micción.
De hecho, es posible tener una o más piedras diminutas (del tamaño de un grano de arena) que se eliminan de los riñones con poco o ningún dolor. Algunas personas ni siquiera son conscientes de que pasaron las piedras. Sin embargo, en otros casos, las piedras se forman, crecen (hasta el tamaño de una pelota de golf) y no pasan por sí mismas. En algunos casos, los cálculos renales pueden causar la acumulación de orina en el riñón, la vejiga, el uréter o la uretra, que pueden ser extremadamente dolorosos.

Ubicación de los cálculos renales

Cuando hay piedras en el riñón, la condición se conoce como nefrolitiasis (nefrona = riñón; litiasis = piedra). A veces, las piedras se introducen en el tracto urinario, que se llama urolitiasis. Las piedras que se alojan en el uréter son una condición llamada ureterolitiasis. El tamaño de las piedras no importa tanto como el lugar donde se encuentran, porque incluso una piedra pequeña puede obstruir o bloquear la orina.
Por ejemplo, un cálculo renal en el riñón generalmente no causa un problema, pero si entra en el uréter, puede bloquear el flujo de orina, causar una acumulación de presión detrás del cálculo y provocar un riñón inflamado. Esta presión causa dolor en los cálculos renales, pero también ayuda a empujar el cálculo a lo largo del uréter. Una vez que la piedra es empujada hacia la vejiga, el bloqueo desaparece y el dolor asociado con la piedra del riñón generalmente desaparece.

¿Estás en riesgo de tener cálculos renales?

Varios factores de riesgo pueden contribuir al desarrollo de cálculos renales, como:

  • Herencia ya que algunas personas son más susceptibles a la formación de cálculos renales, ya que la predisposición a niveles altos de calcio en la orina puede transmitirse de generación en generación. Algunas personas también son más propensas a acumular oxalato.
  • No beben suficiente agua y / o no se deshidratan
  • Haciendo demasiado poco o demasiado ejercicio
  • Comiendo demasiada sal o azúcar, especialmente fructosa y alta jarabe de maíz con fructosa, que se ha demostrado que está asociado con un mayor riesgo de cálculos renales
  • Tras una cirugía para perder peso
  • Presencia de diabetes tipo 2, obesidad, hiperparatiroidismo o presión arterial alta

Tipos de cálculos renales

Hay cuatro tipos principales de cálculos renales.

  • Piedras de calcio. Estos son el tipo más común de cálculo renal y están compuestos de oxalato de calcio y otros compuestos de calcio, aunque también pueden estar presentes minerales adicionales. Los niveles altos de calcio u oxalato pueden aumentar el riesgo de cálculos de calcio.
  • Piedras de ácido úrico. El ácido úrico es un producto de desecho que normalmente deja el cuerpo en la orina. Cuando algo de esto no funciona, se pueden producir cálculos renales. Los factores asociados con los cálculos de ácido úrico incluyen una dieta rica en proteínas animales, baja producción de orina, presencia de enfermedad inflamatoria del intestino o gota, y aumento del consumo de alcohol.
  • Cálculos de estruvita. Estas piedras suelen acompañar a un riñón o infección del tracto urinario. Debido a que los cálculos de estruvita generalmente son grandes y ocurren con una infección, requieren tratamiento médico, incluido el uso de antibióticos y posiblemente la extirpación quirúrgica. Más mujeres que hombres desarrollan este tipo de cálculos renales porque las mujeres tienen un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario.
  • Piedras de cistina. Estos son los tipos de cálculos renales menos comunes y es más probable que se desarrollen en personas con antecedentes familiares de cistinuria (exceso de cistina en la orina).

¿Cómo puedo saber si tengo cálculos renales?

En general, cuanto más grande es el cálculo renal, más intenso es el dolor y otros síntomas. Los síntomas más comunes de los cálculos renales son:

  • Dolor severo en ambos lados de la espalda baja
  • Dolor de estómago o vago que no desaparece
  • Orina turbia y / o de mal olor
  • Sangre en la orina
  • Náuseas o vómitos

Diagnóstico de cálculos renales

Para identificar si está albergando cálculos renales, su médico puede realizar una o más de las siguientes pruebas.

  • Tomografía computarizada (TC) en espiral sin contraste que gira alrededor del área seleccionada. Esta es la prueba preferida.
  • Una radiografía llamada pielografía intravenosa (PIV), que consiste en inyectar contraste y muestra imágenes del tracto urinario (vejiga, uréter, uretra, riñones)
  • Cultivos de orina y análisis de orina
  • Pielograma retrógrado si la tomografía computarizada y la PIV no son útiles

Si se descubre que tiene cálculos renales, la siguiente pregunta es: ¿qué tipo? Es posible que su médico le pida que filtre la orina con una gasa o un colador durante varios días para que se puedan recolectar y analizar los cálculos. Otras pruebas pueden incluir un examen de química sanguínea o una recolección de orina de 24 horas para observar los niveles de sustancias que pueden causar la formación de cálculos.

Tratamiento de cálculos renales

En la mayoría de los casos, las personas pueden pasar un cálculo renal sin tratamiento directo, ¡lo que no significa que te sientas y no hagas nada! Sin embargo, significa que debe beber mucha agua y podría tomar un antiinflamatorio como el ibuprofeno (después de consultar con su proveedor de atención médica sobre sus necesidades individuales). Si un antiinflamatorio de venta libre no es suficiente para tratar el dolor, es posible que su médico le recete un analgésico narcótico. Si tiene fiebre junto con sus otros síntomas, debe buscar atención médica de inmediato.

Si experimenta náuseas y vómitos, su médico puede recetarle medicamentos contra la náusea, como droperidol (inapsina) o ondansetrón (Zofran). En los casos en que el dolor y / o los vómitos no pueden controlarse bien, puede ser necesario ser ingresado en el hospital.

Otra opción es tomar medicamentos que pueden ayudar a romper las piedras. Debido a que los cristales que forman los cálculos renales se forman a partir de diferentes sustancias, cada tipo requiere un tipo diferente de medicamento. La hidroclorotiazida, por ejemplo, puede reducir la excreción de calcio, el alopurinol puede hacer que el cuerpo produzca menos ácido úrico y el citrato de potasio ayuda a eliminar la seguridad del calcio en el organismo.
Los cálculos renales más difíciles de tratar, los cálculos de cistina, pueden tratarse con agentes alcalinizantes que hacen que la orina sea menos ácida. Si estos fallan, la d-penicilamina o la alfa-mercaptopropionilglicina pueden ayudar.

Los cálculos de estruvita son causados ​​por infecciones bacterianas y se eliminan quirúrgicamente. Sin embargo, el tratamiento posterior a la cirugía implica el uso de antibióticos para evitar que las infecciones bacterianas regresen. Si tiene este tipo de cálculos renales, hable con su médico sobre el uso de antibióticos naturales después de la cirugía.
A veces, las personas no pueden pasar cálculos renales sin ayuda médica. Este puede ser el caso si las piedras son demasiado grandes y / o están en un lugar que les dificulta el paso. Es cuando un urólogo puede recomendar la litotricia, un tipo de terapia no invasiva que utiliza ondas de choque para hacer vibrar la orina alrededor de las piedras. Las vibraciones hacen que las piedras se rompan en pedazos más pequeños para que puedan ser transportadas más fácilmente hacia la vejiga y luego hacia el cuerpo.
Con poca frecuencia, los cálculos renales se deben extraer quirúrgicamente si se encuentran en un lugar al que no se puede acceder mediante la litotricia o si hay una obstrucción que impide que los cálculos se muevan (por ejemplo, si hay una infección).

¿Cómo puedo prevenir los cálculos renales?

Siga estos pasos para ayudar a prevenir la formación de cálculos renales o su recurrencia:

  • Revisa tu orina. Cuanto más oscura sea la orina, más concentrada estará y más residuos habrá presentes. Su orina debe ser clara a amarillo muy claro. Si no lo está, ¡bebe más agua!
  • Carga sobre frutas y verduras. Estos alimentos ayudan a que su orina sea menos ácida, lo que significa que es menos probable que se formen cálculos renales.
  • Limite la proteína animal. La carne, el pescado, las aves y los productos lácteos son más ácidos y, por lo tanto, pueden contribuir a la formación de cálculos renales.
  • Cuida tus jugos. El jugo de arándano puede reducir el riesgo de cálculos de estruvita, pero aumenta las posibilidades de formar cálculos de oxalato y ácido úrico. El jugo de manzana puede aumentar el riesgo de cálculos de oxalato.
  • Reducir el exceso de sal. Los alimentos salados como las papas fritas y los pretzels son obvios sabuesos de sal, pero también deben tener en cuenta el alto contenido de sal en los alimentos enlatados, en caja y congelados, así como en las carnes y quesos procesados.
  • De dietas altas en proteínas. Las dietas ricas en proteínas, especialmente aquellas que incluyen gran cantidad de proteínas animales, son un caldo de cultivo para los cálculos renales.
  • Limita los alimentos con alto contenido de oxalato. Si ha tenido cálculos renales compuestos de oxalato de calcio, debe limitar la ingesta de alimentos ricos en oxalato, como cerveza, frijoles, remolacha, bayas, té negro, chocolate, cola, vegetales de color verde oscuro, nueces, naranjas, soja y tofu, batatas y salvado de trigo, entre otros.
  • Revise sus medicamentos. El uso de diuréticos, la ingesta excesiva de antiácidos que contienen calcio, fenitoína (Dilantin) y los antibióticos ceftriaxona y ciprofloxacina pueden aumentar el riesgo de formación de cálculos renales
  • . Observar el uso de vitaminas. Las cantidades excesivas de vitaminas A y D pueden resultar en niveles más altos de calcio en la orina

Si desarrolla un cálculo renal, tiene aproximadamente un 50 por ciento de probabilidades de desarrollar otros en los próximos cinco años. Infórmese sobre los cálculos renales y tome medidas activas para prevenirlos hoy.
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