Cómo tratar la depresión en ancianos

La depresión en las personas de edad avanzada es generalizada, a menudo no diagnosticada y generalmente no tratada. El sistema actual de atención está fragmentado e inadecuado, y el personal de los centros residenciales y de otro tipo a menudo está mal equipado para reconocer y tratar a los pacientes con depresión. Debido a que no existe una prueba diagnóstica confiable, es esencial una evaluación clínica cuidadosa. La enfermedad depresiva en la edad adulta debe ser tratada con antidepresivos que sean apropiados para su uso en un centro de día tercera edad. Es importante un enfoque integral y multidisciplinario, que incluya la consideración del tratamiento electroconvulsivo en algunos casos. El pronóstico general a largo plazo para los pacientes ancianos deprimidos es bueno.

La depresión no es una parte normal del envejecimiento. La falta de conexión entre el cuidado de la salud y los proveedores de salud mental ha creado un sistema fragmentado de cuidado para pacientes ancianos deprimidos que a menudo es inadecuado. Los problemas médicos concurrentes y las expectativas funcionales más bajas de los pacientes ancianos a menudo oscurecen el grado de deterioro. Típicamente, los pacientes ancianos con depresión no reportan estados de ánimo deprimidos sino que se presentan con síntomas menos específicos como insomnio, anorexia y fatiga. Las personas mayores a veces descartan la depresión menos severa como una respuesta aceptable al estrés de la vida o como una parte normal del envejecimiento. La depresión cuesta $43 mil millones anualmente en los Estados Unidos, en costos directos e indirectos, más o menos lo mismo que la enfermedad cardiaca coronaria.

Epidemiología de la depresión

Casi 5 millones de los 31 millones de estadounidenses de 65 años de edad o más están clínicamente deprimidos, y 1 millón tiene depresión mayor. La prevalencia de la depresión en la población total de los Estados Unidos es del 1 por ciento (1.4 por ciento en las mujeres, 0.4 por ciento en los hombres), y la tasa se acerca al 12 al 30 por ciento en los pacientes que viven en centros de cuidados a largo plazo. La depresión ha sido identificada en el 17 al 37 por ciento de los pacientes de edad avanzada tratados en entornos de atención primaria; de estos pacientes, alrededor del 30 por ciento han sido diagnosticados con depresión mayor. Aproximadamente el 3 por ciento de las personas de edad avanzada sanas que viven en la comunidad tienen depresión mayor,6 y el 75 por ciento acuden inicialmente a un médico de atención primaria.

La recurrencia puede llegar al 40 por ciento. Los índices de suicidio son casi el doble en pacientes deprimidos que en la población general. Sesenta y tres por ciento de las personas que se suicidan son blancos, hombres mayores, y 85 por ciento de ellos tienen una enfermedad psiquiátrica o física asociada.7 Aproximadamente el 75 por ciento de las personas mayores que se suicidan han visitado a un médico de atención primaria durante el mes anterior, pero sus síntomas no fueron reconocidos ni tratados.7-9 La depresión es el diagnóstico más común en las personas mayores que se suicidan; en las personas jóvenes que se suicidan, los diagnósticos más comunes son el abuso de sustancias y la psicosis, solos o en combinación con un trastorno del estado de ánimo.

Los factores de riesgo para la depresión en personas de edad avanzada incluyen un historial de depresión, enfermedad médica crónica, sexo femenino, estar soltero o divorciado, enfermedad cerebral, abuso de alcohol, uso de ciertos medicamentos y eventos estresantes en la vida. Hasta un 15 por ciento de los adultos viudos tienen depresión potencialmente grave durante un año o más después de la muerte de su cónyuge.